Qu’est ce qu’un Sarrasin ?

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Le terme prête aujourd’hui à bien des interprétations. Il eut pourtant durant tout le moyen-âge une définition plutôt claire pour le commun des gens. Un Sarrasin, soit la forme francisée de Saracènes, est le nom que les Chrétiens d’Europe donnaient aux Musulmans, quelque soit leur origine ou couleur de peau.

Présent sous la forme de Saraceni ou encore Sarakènoi dans les textes grecs anciens, le terme est cependant déjà présent dans les ouvrages de Pline l’Ancien, Ptolémée ou d’Etienne de Byzance entre le 1er et le 3ème siècle chrétien. Soit bien avant l’existence des premiers Musulmans compris comme tels. En fait, l’appellation fut d’abord appliquée aux Arabes rencontrés au nord de l’Arabie, alors province romaine (un empereur romain y était d’ailleurs né); parfois, elle était encore appliquée aux seuls descendants des Thamud, peuple troglodyte ancestral d’ailleurs mentionnée dans le Coran. Al Mas’udi, géographe et auteur arabo-musulman du 9ème siècle chrétien ré-utilisera le terme, expliquant qu’il désignait pour les Byzantins d’époque les “esclaves de Sara”, sans que l’on en sache plus. Le terme repris finalement un sens plus largement partagé lorsque les Musulmans, des Arabes et Berbères, envahirent une seconde fois le sud de la France entre le 9 et le 10ème siècle chrétien, occupant Saint-Tropez et plus largement la côte d’Azur, se regroupant en un secteur montagneux que les géographes arabes nommèrent Jabal al Qilal. Les Francs reprirent là, le terme, pour le généraliser.

Désignant d’abord les Arabes polythéistes, le terme de Sarrasin était ensuite attribué aux Arabes islamisés pour finalement concerner l’ensemble des Musulmans, quelque soit leur groupe ethnique originel.

Renaud K.