L’aide ottomane aux Irlandais

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En 1261 de l’hégire (1845) l’Irlande subissait sa Grande Famine, provoquant la mort de près un million de ses habitants sur 7 ans. Occupée par un royaume d’Angleterre acquis au protestantisme, l’Irlande, catholique, reçut alors en 1263 H (1847) une aide pour le moins inattendue. 1000 livres sterling leur avaient été délivrés par le calife des Ottomans, Abdul Majid Ier. D’après certaines sources, ce ne sont pas moins de 10 000 livres sterling qui devaient à la base leur arriver. Mais dissuadés par l’ambassadeur anglais Lord Cowley, les Ottomans durent revoir leurs intentions. Pour cause, la reine Victoria d’alors, souveraine des Anglais, n’avait fait que donner 2000 livres à l’Irlande (1000 selon d’autres sources). Offrir davantage que la reine aurait mené tout droit à l’incident diplomatique. Qu’à cela ne tienne, le calife aurait en compensation du manquement envoyer plusieurs navires remplis de vivres, accostant au port de Drogheba, près de Dublin. Touchés par le geste, les Irlandais de ladite ville feront d’ailleurs élever 150 ans plus tard une plaque commémorant l’événement.

 

Renaud K.