Lady Zaynab, ou la rencontre de l’Ecosse avec l’islam

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Née en Écosse à Édimbourg, en 1284H (1867), Lady Evelyn Murray est une noble, fille de Charles Adolphus Murray, comte de Dunmore, et d’une mère, dame d’honneur de la célèbre reine Victoria. Passant une grande partie de son enfance à Alger et au Caire en compagnie de nourrices musulmanes, elle avait très tôt pu prendre connaissance de la langue arabe et des rudiments de l’islam. Ayant bon gré mal gré adopté les moeurs et croyances musulmanes, ce n’est qu’après une visite auprès du pape qu’elle déclarera avoir pour religion l’islam. Elle est alors la première de son rang à s’être convertie à l’islam. Multipliant les voyages entre l’Orient et l’Écosse, elle s’impliquera le reste de sa vie dans la prédication musulmane aux côtés des nobles et barons William Abdullah Quilliam, Muhammad Marmaduke Pickthall et Rowland – Rahmatullah al-Farooq – George Allanson Allanson-Winn, tous des convertis à l’islam. À 65 ans, en 1352H (1933), elle est alors la première femme musulmane née en Grande-Bretagne à effectuer le pèlerinage à la Mecque. S’en suivra un récit personnel de son voyage, publié sous le titre de Pèlerinage à la Mecque, premier ouvrage du genre écrit par une femme. “L’islam est la religion du sens commun » disait-elle. Evelyn, depuis renommé Zaynab, quitta ce monde en 1382H (1963) avant d’être enterrée, comme elle le stipulait, sur une colline isolée de son domaine de Glencarron à Wester Ross. Car il n’y avait pas de musulman en Écosse afin d’exécuter sa prière mortuaire, l’on fit venir de la mosquée Woking (première mosquée de Grande Bretagne)  son imam, qui, dans la neige, remplit sa mission. Faisant face de La Mecque, sa tombe est ornée de l’inscription suivante : « Allahou Nourou samawati wal ard », soit « Allah est la lumière des cieux et de la terre ».

 

Renaud K.


Pour en savoir plus :

  • https://www.aljazeera.com/indepth/features/2016/05/victorian-muslims-britain-160514100711278.html
  • William Facey, Miranda Taylor, Introduction to ‘Pilgrimage to Mecca’
  • Clive Hodges: Cobbold & Kin: Life Stories from an East Anglian Family (Woodbridge, Boydell Press, 2014)