La M’laya, ou la sobriété à l’algérienne

La m’laya, c’est ce long et ample voile noir qu’ont porté les musulmanes de l’Est algérien durant plusieurs générations, jusqu’à il y a peu. On fait communément remonter son origine à plus de deux siècles. À cette époque, un homme, Ṣalāḥ Bey, gouverne la ville de Constantine. Cependant, le 19 dhou al hijja de l’année 1206 de l’hégire (8 août 1792), le dey Ḥasan le fait destituer et remplacé par Ibrāhīm Bousbaa, un caïd de l’Ouest. Mais le nouveau venu n’est pas désiré, les partisans de Ṣalāḥ le mettent à mort; ils permettent à ce dernier de reprendre les rênes de sa ville. Entrant alors en dissidence avec la régence d’Alger, celle-ci lui va sans plus attendre lui envoyer son armée. Une bataille s’engage, plongeant la cité dans la violence et le sang. Ṣalāḥ Bey est arrêté : il est exécuté par étranglement un 14 mouharram 1207 (1er septembre 1792). Ce qui s’était passé avait causé l’effroi des Constantinois. Les femmes se seraient alors données pour mission de porter le deuil sur elle, ceci en revêtant ce long et épais vêtement noir, couvrant la silhouette féminine de la tête aux pieds. Mythe ou réalité ? Nul ne le sait. Il est d’ailleurs à noter que les citadines de l’Est algérien ont pendant longtemps porté des m’laya blanches, noires ou à carreaux, parfois bien avant ces faits. Il est donc difficile de définir clairement l’origine dudit vêtement. Depuis cette date en tout cas, le port de la m’laya noire s’était imposé ; chaque fille devenant femme, de Constantine, puis de Sétif à Annaba, avait ainsi pris l’habitude de le porter dès la porte de la maison franchie. Assorti d’un ‘Adjar blanc cachant le visage, seuls les yeux pouvaient alors être aperçus de l’homme étranger. Plus que peu porté aujourd’hui, il reste cependant un symbole fort de toute la culture islamique de l’Est algérien.

Renaud K.

Comments (1)

  1. Dans l’ouest Algerien les femmes portaient ce tissu blanc ou blanc-doré, on l’appelle MALH’FA. C’est très beau sobre et sublime.

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