Extrait Sarrazins N°3 – Les Indes islamiques

“(…) Le terrible al-Ḥajjāj ibn Yūsuf décide alors de reprendre les choses en main. Sa cible principale : le royaume du Sind, une région sauvage peuplée de tribus semi-nomades belliqueuses qui correspond au Pakistan moderne, et dont l’impopulaire raja hindou gouverne une majorité bouddhiste. Il a, surtout, donné asile à des rebelles perses et arabes anti-Omeyyades, ainsi qu’à des bandes de pirates qui écument la mer d’Arabie et attaquent les vaisseaux musulmans; la capture par ces bandits de femmes musulmanes qui revenaient du Sri Lanka forme ainsi le casus belli de la grande campagne à venir. Au printemps 710 (91H), Muḥammad ibn al-Qāsim, jeune général de seulement dix-sept ans, marche donc sur le Sind à la tête de douze mille cavaliers du Shâm et mawalis d’Iraq. En à peine quelques mois, il prend la capitale du royaume, Debal, soumet tout le Punjab, longe, puis franchit l’Indus, défait l’armée du raja, qui meurt au combat, et s’aventure jusqu’aux contre-forts de l’Himalaya et du Kashmir. Succès majeur des Omeyyades, la conquête du Sind intervient au moment même où, à l’autre bout du monde, Ṭāriq ibn Ziyād franchit la Méditerranée et s’empare de l’Espagne. Premier conquérant musulman des Indes, Muḥammad ibn al-Qāsim, originaire de Ta’if, est impitoyable avec la résistance, mais magnanime avec le peuple; il établit une administration stable et promeut une politique conciliante avec bouddhistes et hindous, qui se voient accorder le régime de la dhimma, avant d’être relevé de ses fonctions en 96H (715) suite à un règlement de comptes à Damas. Le nouveau gouverneur, Junayd al-Marrī, franchit à nouveau l’Indus et mène plusieurs invasions de grande ampleur, par la terre comme par la mer, mais les querelles tribales au sein de son armée l’empêchent de maintenir ses conquêtes dans la durée. Il fonde néanmoins la cité-garnison d’al-Manṣūrah sur les rives de l’Indus, qui deviendra une vibrante et richissime métropole commerciale sous les Abbassides. (…)”


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