Les Omeyyades face à l’Empire juif des Khazars

Au milieu du 1e siècle de l’hégire (650), les Omeyyades sont en pleine expansion. Marchant sur le Maghreb, l’Anatolie et la Perse, ils affrontent depuis Damas les Chinois autant que les Byzantins. Un État, depuis presque oublié, allait au milieu de tout cela leur causer bien du tort : l’Empire khazar. Vieux de quelques générations, […]

Konstantin Kapıdağlı, le peintre grec de ses Ottomans

Konstantin Kapıdağlı, né Konstantinos Kyzikinos était un peintre d’origine grecque ayant officié à la cour ottomane de la fin du 18e siècle au début du 19e siècle chrétien. Il est célèbre pour sa série de portraits de sultans ottomans; personnages qu’il a dû imaginer, car la plupart d’entre eux étaient déjà décédés lorsqu’il usa de […]

Al-Battānī, prince des astronomes

Abū ʿAbd Allāh al-Battānī est un célèbre astronome musulman né au milieu du 9e siècle chrétien dans l’actuelle Turquie. Fils de Sabéens – parmi lesquels se trouvaient de nombreux érudits des astres – il va tant repousser les limites de l’astronomie qu’on l’avait surnommé le « Ptolémée des Arabes ». On lui doit notamment le traitement de […]

Al-Bīrūnī, cet illustre savant

Abū al-Rayḥān al-Bīrūnī est l’un des plus grands savants de l’histoire. Né en 362 de l’hégire (973) sous la dynastie turque des Ghaznévides, cet érudit perse fut à la fois encyclopédiste, astronome, anthropologue, mathématicien, historien, géographe, ingénieur géologue et pharmacologue. Passionné par l’Inde, il avait rendu les premiers travaux d’indologie connus et dans un autre […]

L’émeute des Ouïghours de 2009

Il y a dix ans, une manifestation de Ouïghours au Turkestan occupé par la Chine finissait dans le sang. À l’origine : le lynchage d’ouvriers ouïghours dans une usine où l’un d’eux avait été mensongèrement accusé de viol. Révoltés par le traitement policier et judiciaire de l’affaire, plusieurs milliers de Ouïghours sont alors vus le […]

Samuel, ce rabbin et chef des armées musulmanes

Samuel ibn Nagrela avait au 5e siècle de l’hégire (peu après l’an mille du calendrier chrétien) marqué son temps en devenant le premier des juifs à recevoir le poste de vizir (1er ministre) et chef des armées en terre d’Islam. Choisi par le Berbère et émir de Grenade Ḥabūs ibn Māksan, il avait mené les […]

Ces enseignantes de l’Islam

Les ouvrages d’histoire des savants de l’islam nous renseignent qu’un nombre considérable de femmes de science étaient trouvées, à toutes les époques, du Maghreb à l’Inde. Parmi elles, des enseignantes ayant participé à faire de leurs élèves les savants de demain. L’historien Ibn al-Najjār dit ainsi avoir appris le hadith de près de 400 femmes; […]

De l’islam en Arakan

L’Arakan, d’où les Rohingyas ont été ces dernières années forcés à un nouvel exode, fut jadis un royaume nommé Mrauk U. Bouddhiste mais vite habité par de premiers musulmans, ce royaume avait, du 16e au 18e siècle chrétien, été un protectorat islamique des Bengalais d’époque. Les rois de l’Arakan avaient alors pris l’habitude de porter […]

Bagdad par Louis Massignon

Louis Massignon, de passage à Bagdad au début du 20e siècle, compte dans l’ancienne capitale de l’Islam et des Abbassides quelques 285 cafés, 160 écoles – dont 8 pour non-musulmans – 12 librairies, 8 églises, 6 synagogues, près de 4000 boutiques et plus d’une soixantaine de mosquées.    Renaud K.