Quand les vizirs étaient juifs

  Les Juifs ont toujours été présents en terre d’islam. Reconnus comme des Gens du Livre, ils étaient bénéficiaires du statut de dhimmi, lequel leur offrait droits mais aussi devoirs divers. S’ils prospèrent dans le commerce et les sciences, parfois dans l’administration, les Juifs ne pouvaient cependant prétendre à la gestion directe de l’Etat musulman. […]

Quand les Portugais voulaient profaner la tombe du Prophète ﷺ

Au 16ème siècle chrétien, les Portugais qui 100 ans plus tôt avaient lancé l’engouement pour les “Grandes Découvertes” qui allait mener à la colonisation européenne du monde, tentaient de s’implanter en Asie. Affrontant directement les Musulmans sur leur sol, ils menaient de frénétiques combats à la fois contre les Mamelouks (autour de l’Egypte), les Ottomans […]

Etudier sous l’empire ottoman

En 972 de l’hégire (1565), un décret impérial imposait l’étude de certains ouvrages aux élèves souhaitant entrer dans les écoles officielles. Sur les 39 titres retenus, 3 étaient des ouvrages de langue arabe, 5 des livres sur les fondements du droit (usul al fiqh), 7 des livres sur les branches du droit (furu al fiqh), […]

Les Fatimides, ou le califat chiite d’Égypte

De 358 H à 566 H (969 à 1171), l’Égypte aura connu une interlude toute particulière. La terre des pharaons devenue terre d’islam aura en effet été gouvernée deux cents ans durant par des Ismaéliens, des Chiites représentés par la dynastie des Fatimides. D’abord constitués en un imamat instauré en 296 H (909) dans l’est […]

Dans la Bagdad médiévale des femmes de pouvoir

La cour des souverains abbassides sera constamment habitée de femmes d’influence. Des concubines ou servantes de califes et émirs, certes, mais point que. Certaines étaient encore de puissantes gouvernantes, quand d’autres marquèrent l’histoire de Bagdad de par leur mécénat et dons. Dans l’ombre du pouvoir et rarement sur le devant de la scène dans ce […]

De Haarlem au Maroc, récit d’un renégat

Jan Janszoon van Haarlem, Hollandais de Haarlem plus connu sous le nom de Mourad Reis, est l’un des corsaires les plus fameux de l’histoire. Capturé en mer par les Barbaresques, ces corsaires musulmans d’époque, l’homme atterri à Alger en 1027 de l’hégire (1618), où il se fera Musulman. Se faisant un nom dans tout le […]

Le Hajj de Mansa Musa

Descendant de Soudeita Keïta, fondateur du royaume de Melle (Mali), Kanga Musa ou Musa I aura été le souverain le plus célèbre et surtout, le plus riche de l’histoire du continent africain. Parmi ses œuvres, son Hajj va rester gravé dans la mémoire collective. Y Partant en 724 de l’hégire (1324), il aurait selon ibn […]

Cervantès à Alger

  Auteur de Don Quichotte et plus grand dramaturge que l’Espagne aura connu, était aussi un homme de guerre. Portant ses armes au nom du fils de Charles Quint contre l’ennemi ottoman, il avait participé à l’une des plus grandes batailles de l’histoire : Lepante, en 979 de l’hégire (1571). Perdant l’usage de sa main […]

Le monde de Piri Reis

Piri Reis est un des grands amiraux les plus fameux de la flotte ottomane du 16ème siècle chrétien, et surtout son cartographe le plus célèbre. Frère du corsaire Kemal Reis, il va s’illustrer dans nombre de batailles navales de la Mer rouge à l’Océan Indien. Soupçonné de collusion avec les Portugais et en mauvais terme […]