Qoṭb al-Din al-Shirāzi, polymathe et soufi

Qoṭb al-Din al-Shirāzi est l’un des polymathes les plus illustres du monde musulman médiéval. Perse, ce savant né en 633 de l’hégire (1236) aura été à la fois médecin, théologien, mathématicien et philosophe. Ayant appris la médecine de son père et d’autres à Shiraz, on lui enseigne tour à tour les oeuvres d’Ibn Sina (Avicenne) […]

Le mu’tazilisme, apogée et chute

Au deuxième siècle de l’hégire, alors que les Abbassides s’apprêtent à prendre le pouvoir sur les Omeyyades, un courant religieux fait dans les rangs savants doucement son apparition : le mu’tazilisme. Essentiellement l’oeuvre de Wāṣil ibn ʿAṭāʾ et Amr Ibn Ubayd ibn Bāb – tous deux des disciples du tabi’i (ayant succédé aux compagnons)  al- […]

Ibrāhīm, patriarche des monothéistes

Hanif (croyant unitariste) par excellence, patriarche des monothéistes, l’ami d’Allah (al-Khalīl), les qualificatifs ne manquent pas pour nommer le Prophète et Messager Ibrahim. Ayant vécu il y a plusieurs millénaires de cela, il avait passé des années à prêcher l’unitarisme divin auprès des siens, dans le désert mésopotamien, rejetant farouchement l’idolâtrie d’époque avant et après […]

Hārūn ibn Mūsa al-A’war, ce juif devenu spécialiste du Coran

Hārūn ibn Mūsa al-A’war est l’un des plus grands érudits de l’Islam du second siècle de l’hégire. Spécialiste de la langue arabe, il avait fait ses classes à Basra, en Irak, fief des lexicographes arabisants de l’époque. Nous sommes autour de l’an 760 du calendrier chrétien et l’homme se fait connaître par ses travaux sur […]

Et la seringue fut

Les médecins musulmans ont été durant le moyen-âge à la pointe en matière d’optique et d’ophtalmologie. Développeurs de verres optiques et les premiers à avoir détaillé le fonctionnement de l’oeil, ils seront les meilleurs chirurgiens de la cataracte depuis l’Antiquité. Au passage de l’an mille du calendrier chrétien, un ophtalmologue va concevoir un objet qui […]

Des Vikings en al-Andalus, part. 2

Après une première attaque de Lisbonne et Séville, violente, mais finalement repoussée, les Vikings sont une seconde fois croisés au large d’al-Andalus en plein milieu du 3e siècle de l’ère islamique. Soucieux d’entrer dans une mer Méditerranée où devraient les attendre monts et merveilles, ces Norrois-là obéissent cette fois à un chef puissant répondant au […]

Des Vikings en al-Andalus, part.1

Au 3e siècle de l’hégire, les Vikings émergent soudainement dans l’historiographie européenne. Aidés de drakkars et forts de milliers d’hommes, ils avancent en conquérants et colons des îles britanniques au centre de la France, passant encore par Paris via la Seine et bientôt l’Islande qu’ils vont peupler. Enhardis par leurs raids fructueux et rêvant d’arpenter […]

ʿUmar ibn al-Khaṭṭāb, le calife et compagnon en anecdotes

Ayant appris à lire et écrire étant jeune, le futur compagnon et second calife de l’islam, ʿUmar ibn al-Khaṭṭāb, fut rapidement reconnu comme un orateur doué par ses pairs; c’est ainsi qu’il aura un temps été, avant son entrée en islam, un arbitre d’entre les tribus de La Mecque. Farouche ennemi de l’islam avant d’être […]

Quand Bagdad était la capitale du monde

Bâtie sur ordre du calife Abū Jafar al-Manṣūr en 145 de l’hégire (762), Bagdad mit quatre ans pour voir ses 100 000 ouvriers l’élever. Son plan est alors original : protégée par un fossé de vingt mètres de large et d’une double enceinte comportant 114 tours, la ville est parfaitement ronde. Au centre se trouvent […]