Des trois martyrs

Dans les milieux soufis circulent régulièrement le nom de trois hommes connus comme les martyrs de la tradition : Ayn al-Quzāt Hamadānī, Mansūr al-Hallāj et Shahāb ad-Dīn Suhrawardi.   Ayn al-Quzāt Hamadānī est un érudit perse né en 491 de l’hégire (1098). Il est l’auteur de Tamhīdāt et Zubdat al-haqāʾiq fī kashf al-khalā’q, deux pièces […]

Et le califat fut aboli

Il y a tout juste 95 ans, le 3 mars 1924 de l’ère chrétienne, le nationaliste et père de la Turquie moderne, Mustapha Kemal – Atatürk – prononçait l’abolition du califat, après près de treize siècles d’existence. Dans la foulée, les membres de la famille ottomane furent poussés à l’exil (vers la Suisse), le Ministère […]

De gangster à roi, le récit d’Habibullāh

Habibullāh Kalakāni avait eu un parcours des plus énigmatiques. Soldat puis officier dans l’armée du royaume d’Afghanistan, il avait déserté avant de faire la prison. Libre, il était devenu l’un des bandits les plus redoutés de la région. Devenu le chef d’un gang de 24 personnes, il avait pris séjour dans les montagnes et semait […]

Saint François d’Assise chez le sultan, la paix en temps de croisade

Alors que l’été de l’année 615 de l’hégire (1218) montrait ses premiers signes, une cinquième croisade allait déferler sur l’Égypte. L’intransigeant cardinal portugais, le Pélage d’Albano, décida de lancer les soldats du Christ contre le sultan de l’instant, l’ayyoubide al-Malik al-Kāmil Nāṣir al-dīn, neveu du sultan victorieux. L’affaire est prise à coeur, il fallait venger […]

Ibn Rustah, cet étonnant explorateur

Ibn Rustah est l’un des premiers géographes et explorateurs de l’ère islamique. Né à Ispahan au début du 3ème siècle hégirien (9ème chrétien), ce Perse n’a pourtant guère voyagé au-dehors de l’Orient. Ce qui nous reste de lui n’est en fait qu’une partie de son oeuvre, soit quelques chapitres issus de son Kitāb al-aʿlāq al-nafīsa […]

Un calife à Gizeh

En 217H (832), le calife abbasside al-Ma’mūn effectua des fouilles dans la grande pyramide de Gizeh, construite par le pharaon Khéops 34 siècles plus tôt. Ayant eu connaissance (comment?) de l’architecture intérieure des pyramides, il fit faire percer la bonne face de la pyramide, juste dans son axe, évitant par là l’obstacle du couloir ascendant, […]

Le Coran bleu de Kairouan

Le Coran bleu de Kairouan, ou al-Muṣḥaf al-′Azraq, est un Coran que l’on date du 9ème siècle chrétien. Posées sur un parchemin en vélin et teint à l’indigo et à la garance, les sourates sont rédigées en calligraphie coufique, à l’aide d’une encre oscillant entre le doré et l’argenté. La graphie est certes dépourvue d’indication […]

Hama 82′, ou le massacre d’Hafez al Assad

Le 2 février de l’année 1982 du calendrier chrétien, le président syrien (et père de Bachar) Hafez al-Assad assiégeait la ville de Hama. Durant 27 jours il fit par l’entremise de son armée, massacrer près de 35 000 de ses habitants sous couvert de lutte contre le terrorisme. Après avoir véritablement pilonner la ville à […]

Charlemagne en al Andalus

En 160 de l’hégire (777), Sulayman ibn Yaqẓān al-Arabī, le gouverneur de Barcelone et Gerone, souhaitait prendre son indépendance dans son petit bout d’Espagne. Il traverse alors les Pyrénées afin de demander l’aide de Charlemagne, offrant sa soumission et celle de Abu Tawr et al-Husayn al Obadi, les gouverneurs de Huesca et Saragosse. Le roi des Francs […]