L’aide ottomane aux Irlandais

En 1261 de l’hégire (1845) l’Irlande subissait sa Grande Famine, provoquant la mort de près un million de ses habitants sur 7 ans. Occupée par un royaume d’Angleterre acquis au protestantisme, l’Irlande, catholique, reçut alors en 1263 H (1847) une aide pour le moins inattendue. 1000 livres sterling leur avaient été délivrés par le calife […]

Un Maure en Amérique

Parmi les premiers conquistadors ayant posé le pied sur le continent américain, figure un personnage des plus atypiques : Esteban le Maure. De son vrai nom Mustapha Zemmouri, l’homme est un musulman de naissance, né au Maroc, qui capturé très jeune par les Portugais est revendu au capitaine Andrés Dorantes de Carranza. C’est ainsi qu’il […]

Mehmet Effendi, un Turc à Paris

Durant les près de 300 ans d’alliance que la France et l’empire ottoman avaient conclu, de nombreuses ambassades s’étaient échangées.   En 1132 (1720), Paris et son jeune roi Louis XV reçurent la visite de Mehmet Effendi. Envoyé par le sultan Ahmed III, il a alors pour mission de raviver l’alliance franco-ottomane un temps en […]

D’Ibn al Shatir à Copernic

  Lorsqu’en 950 de l’hégire (1543) paraît De revolutionibus de l’astronome Nicolas Copernic, le monde savant est au bord de l’implosion. En effet, le savant polonais venait de divulguer et prouver un fait tout à fait nouveau : ce n’est plus la Terre qui est au centre de tout, mais le soleil, autour duquel les […]

Quand les vizirs étaient juifs

  Les Juifs ont toujours été présents en terre d’islam. Reconnus comme des Gens du Livre, ils étaient bénéficiaires du statut de dhimmi, lequel leur offrait droits mais aussi devoirs divers. S’ils prospèrent dans le commerce et les sciences, parfois dans l’administration, les Juifs ne pouvaient cependant prétendre à la gestion directe de l’Etat musulman. […]

Quand les Portugais voulaient profaner la tombe du Prophète ﷺ

Au 16ème siècle chrétien, les Portugais qui 100 ans plus tôt avaient lancé l’engouement pour les “Grandes Découvertes” qui allait mener à la colonisation européenne du monde, tentaient de s’implanter en Asie. Affrontant directement les Musulmans sur leur sol, ils menaient de frénétiques combats à la fois contre les Mamelouks (autour de l’Egypte), les Ottomans […]

Etudier sous l’empire ottoman

En 972 de l’hégire (1565), un décret impérial imposait l’étude de certains ouvrages aux élèves souhaitant entrer dans les écoles officielles. Sur les 39 titres retenus, 3 étaient des ouvrages de langue arabe, 5 des livres sur les fondements du droit (usul al fiqh), 7 des livres sur les branches du droit (furu al fiqh), […]

Les Fatimides, ou le califat chiite d’Égypte

De 358 H à 566 H (969 à 1171), l’Égypte aura connu une interlude toute particulière. La terre des pharaons devenue terre d’islam aura en effet été gouvernée deux cents ans durant par des Ismaéliens, des Chiites représentés par la dynastie des Fatimides. D’abord constitués en un imamat instauré en 296 H (909) dans l’est […]

Dans la Bagdad médiévale des femmes de pouvoir

La cour des souverains abbassides sera constamment habitée de femmes d’influence. Des concubines ou servantes de califes et émirs, certes, mais point que. Certaines étaient encore de puissantes gouvernantes, quand d’autres marquèrent l’histoire de Bagdad de par leur mécénat et dons. Dans l’ombre du pouvoir et rarement sur le devant de la scène dans ce […]