Ibn al Athir, un historien complet

Abū al-Ḥasan ʿAlī ibn al-Athīr est considéré comme l’un des plus grands historiens du monde musulman. Témoin des croisades, il est l’auteur de l’un des ouvrages les plus emblématiques de l’historiographie musulmane médiévale. Né sous le règne des Seldjoukides en 550H (1160) à Cizre (Turquie) au sein de la tribu arabe des Banu Shayban, Ibn […]

Yusuf Ma Dexin, un ‘alim en Chine

  Méconnu au-delà de ses terres, Yūsuf Ma Dexin (馬德新) est l’un des plus grands savants musulmans de Chine. Né en 1208 de l’hégire (1794) alors que la France vivait sa Révolution, Ma Dexin grandit au milieu des cercles savants de la province de Yunnan, où l’islam s’était déjà depuis des siècles implanté. C’est là et […]

Ibn Abbas, père des éxégètes

Abd Allah ibn Abbas est l’un des plus grands personnages de l’islam. Proche parent et compagnon du Prophète Muhammad ﷺ, il est considéré par les Musulmans comme l’exégète le plus au fait du Coran et l’un des plus fiables transmetteurs de la tradition prophétique (Sunna). Né autour de l’an 619 de l’ère chrétienne, il a […]

Al-Anṣārī al-Harawī, un mystique parmi les Hanbalites

Figure majeure de la ville d’Herat en Afghanistan, Khwaja Abd-Allāh al-Anṣārī est de ces traditionalistes hanbalis médiévaux ayant propulsé le Tassawuf à ses sommets. Né en 396H (1006), ce descendant direct d’Abū Ayyub al-Anṣārī effectue d’abord ses études dans les centres islamiques que furent Nishapur et Tus avant de prendre pour enseignant l’imam Abūl-Hassan Kharaqani. […]

Al Khwarizmi, père de l’algèbre

Né sous le califat abbasside à la fin du 8ème siècle chrétien, Muhammad Ibn Musa al-Khwarizmi est véritablement le savant de son siècle.  Astronome, géographe, mais aussi et surtout mathématicien, on lui doit le premier véritable manuel d’algèbre (de l’arabe al jabr) ainsi que la diffusion des chiffres arabes qu’il reprend des Indiens en y […]

Le monde de Piri Reis

Piri Reis est un des grands amiraux les plus fameux de la flotte ottomane du 16ème siècle chrétien, et surtout son cartographe le plus célèbre. Frère du corsaire Kemal Reis, il va s’illustrer dans nombre de batailles navales de la Mer rouge à l’Océan Indien. Soupçonné de collusion avec les Portugais et en mauvais terme […]

Abbas ibn Firnas, l’homme volant

Médecin, chimiste et ingénieur, il aura été l’un des inventeurs les plus audacieux de son temps. Né dans l’Émirat de Cordoue à la fin du second siècle hégirien, il a été le premier homme connu de l’histoire à avoir volé dans les airs. Grâce à un appareillage fait de bois et de plume, âgé de […]

Idriss Alaoma, sultan de Bornou

  Né au milieu du 16ème siècle chrétien, Idris ibn Ali ibn Idris va durant 34 ans régner sur le royaume de Bornou. Roi conquérant, il va, aidé d’armes à feu achetées aux Ottomans, littéralement pacifier le sud Sahara encore souvent païen. Il est en ce sens l’initiateur de l’islamisation du territoire entourant le Lac […]

Hassan al Wazzan, ou Léon l’Africain

Voyageur et homme d’État andalou du 16ème siècle chrétien, Hassan al-Wazzān dit Léon l’Africain va toute sa vie durant osciller d’un monde à un autre. Diplomate pour le Maroc, il va, pour le pape d’époque, réaliser une Description de l’Afrique qui allait pour longtemps façonner le regard de l’Occident sur le contient noir. L’homme nait […]