Ibn Rustah, cet étonnant explorateur

Ibn Rustah est l’un des premiers géographes et explorateurs de l’ère islamique. Né à Ispahan au début du 3ème siècle hégirien (9ème chrétien), ce Perse n’a pourtant guère voyagé au-dehors de l’Orient. Ce qui nous reste de lui n’est en fait qu’une partie de son oeuvre, soit quelques chapitres issus de son Kitāb al-aʿlāq al-nafīsa […]

Al-Ṭanṭāwī, un ‘alim en Russie

En 1256 de l’hégire (1840), un érudit d’Égypte arrivait aux portes de la ville de Saint-Pétersbourg en Russie : Muḥammad ʻAyyād al-Ṭanṭāwī. Appelé par l’Institut des langues orientales de la ville, il a l’approbation d’Alexandre II, le tsar, pour venir y enseigner l’arabe. Sept ans plus tard, il y préside même la chaire d’études arabes, […]

D’esclave à franc-maçon, le destin d’Angelo Soliman

Né dans la première moitié du 18e siècle chrétien au nord-est du Nigéria au sein du peuple Kanouri, Mmadi Make fut, après un conflit armé sur ses terres, réduit en esclavage pour être vendu en Europe. Débarquant à Marseille alors qu’il n’a pas dix ans, il finit dans les mains d’une marquise qui se charge […]

Roxelane, la trouble favorite

  Suleyman (Soliman le Magnifique) enfreint les règles usuelles de l’empire, ardemment épris de Roxelane, il délaisse les autres concubines. Il est littéralement séduit par les talents, l’esprit fin, la culture et les poèmes que lui dédie son audacieuse bien-aimée. L’ensemble du harem s’inquiète sérieusement de tant de faveurs évidentes en destination d’une seule femme. […]

Ibn Taymiyya

Taqi ad Din Ahmad Ibn Taymiyya est l’un des théologiens de l’islam les plus connus de l’histoire. Savant embrassant l’ensemble des sciences de son temps, il causa – et cause encore – tant l’admiration que la réprobation. De son vivant, il avait multiplié les allers et retours en prison entre deux campagnes militaires et publications […]

Zaynab, savante du Sham

  Zaynab Bint Umar ibn Kindi fut l’une des plus grandes spécialistes du hadith du 7ème siècle de l’hégire (13ème). Née au Sham à l’époque des Ayyubides, dynastie descendante de Salahuddin, Zainab Bint Umar avait grâce à ses études menées auprès de nombreux érudits de son temps obtenu le droit d’enseigner à son tour. Enseignant […]

Al Mutawakkil, le calife de la Sunna

Jafar al Mutawakkil ibn al Mu’tasim bi Llah ibn Harun ar Rachid est le dixième calife abbasside. Fin bâtisseur, il est surtout connu pour sa réhabilitation de l’orthodoxie islamique face aux sectes qui avaient, chez ses prédécesseurs, pris le pas. Né au mois de shawwal de l’année 206 de l’hégire (821), il a pour père […]

Abu Zayd al Balkhi, un psychologue avant l’heure

Abou Zayd Ahmed ibn Sahl Balkhi fut l’un des savants polymathes les plus importants de l’âge d’or de la civilisation islamique. Persan et officiant à Bagdad, il fut à la fois géographe, philosophe, mathématicien, mais aussi et surtout médecin et psychologue avant l’heure. Né en 235 de l’hégire (850) dans la province de Balkh, dans le […]

Abu Su’ud Effendi, ce mufti des Ottomans

Muhammad ibn Muhyi ad Din Muhammad ibn al Imad Mustafa al Imadi, plus connu sous le nom de Khodja Çelebi ou Abu Su’ud Effendi, est l’un des savants musulmans les plus célèbres de l’empire ottoman. Né un 17 safar de l’année 896 de l’hégire (1490) au sein d’une famille d’érudits religieux, Abu Su’ud entama une […]