Yusuf Ma Dexin, un ‘alim en Chine

  Méconnu au-delà de ses terres, Yusuf Ma Dexin (馬德新) est l’un des plus grands savants musulman de Chine.   Né en 1208 de l’hégire (1794) alors que la France traversait sa Révolution, Ma Dexin grandit au milieu des cercles savants de la province de Yunnan, où l’islam s’était déjà depuis des siècles implanté. C’est […]

Ibn Abbas, père des éxégètes

Abd Allah ibn Abbas est l’un des plus grands personnages de l’islam. Proche parent et compagnon du Prophète Muhammad ﷺ, il est considéré par les Musulmans comme l’exégète le plus au fait du Coran et l’un des plus fiables transmetteurs de la tradition prophétique (Sunna). Né autour de l’an 619 de l’ère chrétienne, il a […]

Khwaja Abdallah al Ansari, un mystique parmi les Hanbalites

Figure majeure de la ville d’Herat en Afghanistan, Khwaja Abdallah al Ansari est de ces traditionalistes hanbalis médiévaux ayant propulsé le Tassawuf à ses sommets. Né en 1006, ce descendant direct d’Abu Ayyub al Ansari (compagnon du Prophète, paix et salut sur lui) effectue d’abord ses études dans les centres islamiques que furent à l’époque Nishapur et Tus avant de prendre pour enseignant l’imam Abul-Hassan Kharaqani. Devenu dès l’âge de 14 ans un poète […]

Al Khwarizmi, père de l’algèbre

Né sous le califat abbasside à la fin du 8ème siècle chrétien, Muhammad Ibn Musa al-Khwarizmi est véritablement le savant de son siècle.  Astronome, géographe, mais aussi et surtout mathématicien, on lui doit le premier véritable manuel d’algèbre (de l’arabe al jabr) ainsi que la diffusion des chiffres arabes qu’il reprend des Indiens en y […]

Le monde de Piri Reis

Piri Reis est un des grands amiraux les plus fameux de la flotte ottomane du 16ème siècle chrétien, et surtout son cartographe le plus célèbre. Frère du corsaire Kemal Reis, il va s’illustrer dans nombre de batailles navales de la Mer rouge à l’Océan Indien. Soupçonné de collusion avec les Portugais et en mauvais terme […]

Abbas ibn Firnas, l’homme volant

Médecin, chimiste et ingénieur, Abbas ibn Firnas aura été l’un des inventeurs les plus audacieux de son temps. Né dans l’Emirat de Cordoue à la fin du 2nd siècle hégirien, il a été le 1er homme connu de l’histoire à avoir voler dans les airs. Grâce à un appareillage fait de bois et de plumes, […]

Idriss Alaoma, sultan de Bornou

  Né au milieu du 16ème siècle chrétien, Idris ibn Ali ibn Idris va durant 34 ans régner sur le royaume de Bornou. Roi conquérant, il va, aidé d’armes à feu achetées aux Ottomans, littéralement pacifier le sud Sahara encore souvent païen. Il est en ce sens l’initiateur de l’islamisation du territoire entourant le Lac […]

Hassan al Wazzan, ou Léon l’Africain

  Voyageur et diplomate andalou reconnu du 16ème siècle chrétien, Hassan al Wazzan dit Léon l’Africain va toute sa vie durant osciller d’un monde à un autre. Diplomate pour le Maroc, il va, pour le pape d’époque, réaliser une Description de l’Afrique qui allait pour longtemps façonner le regard de l’Occident sur le contient noir. […]

Jacques Santi, ce pacha de Tunis

Le fondateur de la dynastie tunisienne des Mouradites n’était ni Berbère, ni Arabe, ni Turc ; c’était un Corse nommé Jacques Santi. Renommé Mourad Bey, ce renégat pris en mer et élevé par le mamelouk Romdhane, 1er bey de Tunis, va gagner en grade en menant le Jihad en mer tout en pacifiant l’intérieur des […]