Prêtre Jean, ou l’orientalisme d’avant

  Le monde occidental a fantasmé sur l’Orient bien avant que Napoléon ou Eugène Delacroix ne s’y soient penchés. S’articulant autour d’un personnage nommé Prêtre Jean, une esquisse de ce fantasme se dessinait déjà il y a près d’un millénaire avant nous. Alors en pleine croisade, l’évêque Otton de Freising mentionnait une rencontre en ses […]

La Révolte des Zanj

Le terme de Zanj est l’autre appellation donnée par les Arabes médiévaux aux captifs noirs issus des côtes d’Afrique orientale importés en Irak. Exploités au temps des Omeyyades, plus encore à l’époque des Abbassides, ils forment dans les premiers siècles de l’hégire la part la plus importante du commerce d’esclaves en terre d’Islam. Ils servent […]

Tabula Rasa, de Platon à Ibn Tufayl

Ibn Tufayl, philosophe, médecin, mathématicien et astronome né en 498 de l’Hégire (1105) dans le sud de l’Espagne, est un de ces personnages ayant durablement marqué la pensée arabo-musulmane durant son « âge d’or ». Entre autres travaux, il est surtout connu pour avoir été l’auteur de « Hayy ibn Yaqdhan« . Rédigé en réponse à Abu Hamid al […]

Quand le climat se mit au service de l’islam

  Dans un étonnant et intéressant ouvrage nommé « Catastrophe« , David Keys émet l’idée d’un climat qui aurait changé la face du monde au VIème siècle grégorien, favorisant ainsi l’essor et l’expansion de l’islam. On le sait, le climat est une constante au moins aussi importante qu’elle est passée sous silence dans les évènements ponctuant régulièrement […]

1399 de l’hégire, année du changement

Correspondant à l’année 1 979 du calendrier chrétien, il s’est passé à la veille de l’entrée dans le 15ème siècle de l’hégire de nombreux événements phares et assurément décisifs quant aux lendemains du monde arabo-musulman. Nous avons d’abord entre l’Irak et l’Iran les prémisses d’un conflit à venir. En l’espace de quelques semaines, on comptabilise […]

Quand le Maroc mis le Portugal en déroute

  Alors en pleine Reconquista espagnole, à la fin du 15 ème siècle grégorien, les Portugais voisins projettent alors de prendre contrôle du détroit de Gibraltar. Nous sommes alors au point de départ des Grandes Découvertes. L’absence de réaction marocaine – difficile situation politique et économique – va encourager les puissances ibériques à y jeter un […]

L’ambassade du moine Jean de Gorze au calife Abd Ar Rahman III

  Fut une époque où les Chrétiens d’Europe durent dialoguer et signer traités avec les Musulmans à leurs frontières en vue de ne pas se voir conquis. Nous sommes en 342 de l’hégire (953). L’empereur germanique Otton 1er envoie alors une ambassade au calife de Cordoue. Extraits :  »Abd el Rahman, habitué à voir les […]