Barbaresques et renégats

C’est (…) au 9ème siècle, qu’apparaissent les premiers pirates musulmans en Méditerranée, essentiellement d’origine andalouse : ils s’emparent alors de l’île de Crète et y établissent leur émirat, d’où ils ravagent les côtes byzantines, mais fondent également la ville d’Oran comme base arrière et s’installent sur les côtes de Provence – notamment dans le golfe […]

Un calife à Gizeh

En 217H (832), le calife abbasside al-Ma’mūn effectua des fouilles dans la grande pyramide de Gizeh, construite par le pharaon Khéops 34 siècles plus tôt. Ayant eu connaissance (comment?) de l’architecture intérieure des pyramides, il fit faire percer la bonne face de la pyramide, juste dans son axe, évitant par là l’obstacle du couloir ascendant, […]

Al-Ṭanṭāwī, un ‘alim en Russie

En 1256 de l’hégire (1840), un érudit d’Égypte arrivait aux portes de la ville de Saint-Pétersbourg en Russie : Muḥammad ʻAyyād al-Ṭanṭāwī. Appelé par l’Institut des langues orientales de la ville, il a l’approbation d’Alexandre II, le tsar, pour venir y enseigner l’arabe. Sept ans plus tard, il y préside même la chaire d’études arabes, […]

D’esclave à franc-maçon, le destin d’Angelo Soliman

Né dans la première moitié du 18e siècle chrétien au nord-est du Nigéria au sein du peuple Kanouri, Mmadi Make fut, après un conflit armé sur ses terres, réduit en esclavage pour être vendu en Europe. Débarquant à Marseille alors qu’il n’a pas dix ans, il finit dans les mains d’une marquise qui se charge […]

Le Coran bleu de Kairouan

Le Coran bleu de Kairouan, ou al-Muṣḥaf al-′Azraq, est un Coran que l’on date du 9ème siècle chrétien. Posées sur un parchemin en vélin et teint à l’indigo et à la garance, les sourates sont rédigées en calligraphie coufique, à l’aide d’une encre oscillant entre le doré et l’argenté. La graphie est certes dépourvue d’indication […]

William, un espion parmi les Saoud

“Abdalla (fils de Fayçal Ibn Turki al-Saoud, l’émir du deuxième Etat saoudien), silencieux et farouche, était assis à l’extrémité de la salle ; en face de lui, se tenaient Abdel-Latif, quelques zélateurs et plusieurs dévots vouahabites. Un seul visage ami se trouvait au milieu de la sombre assemblée ; c’était celui de Maboub ; mais […]

Hama 82′, ou le massacre d’Hafez al Assad

Le 2 février de l’année 1982 du calendrier chrétien, le président syrien (et père de Bachar) Hafez al-Assad assiégeait la ville de Hama. Durant 27 jours il fit par l’entremise de son armée, massacrer près de 35 000 de ses habitants sous couvert de lutte contre le terrorisme. Après avoir véritablement pilonner la ville à […]

Charlemagne en al Andalus

En 160 de l’hégire (777), Sulayman ibn Yaqẓān al-Arabī, le gouverneur de Barcelone et Gerone, souhaitait prendre son indépendance dans son petit bout d’Espagne. Il traverse alors les Pyrénées afin de demander l’aide de Charlemagne, offrant sa soumission et celle de Abu Tawr et al-Husayn al Obadi, les gouverneurs de Huesca et Saragosse. Le roi des Francs […]

Roxelane, la trouble favorite

  Suleyman (Soliman le Magnifique) enfreint les règles usuelles de l’empire, ardemment épris de Roxelane, il délaisse les autres concubines. Il est littéralement séduit par les talents, l’esprit fin, la culture et les poèmes que lui dédie son audacieuse bien-aimée. L’ensemble du harem s’inquiète sérieusement de tant de faveurs évidentes en destination d’une seule femme. […]