al-Māʾmūn, le calife des savoirs

Fils d’Hārūn al-Rashīd, Abū l-ʿAbbās ʿAbd Allāh dit al-Māʾmūn est le septième calife abbasside. Connu pour son goût des sciences – profanes et religieuses – il est celui qui accorda le plus d’importances à retranscrire en arabe ce qui s’était fait en grec, et surtout, le calife ayant fait du mu’tazilisme la doctrine d’État.   […]

Ibn Khalaf al-Murādī, le Léonard de Vinci de l’islam

Savant andalou et musulman ayant vécu dans l’Espagne divisée des Taïfas du 11ème siècle chrétien, Aḥmad Ibn Khalaf al-Murādī aura été l’un des plus remarquables inventeurs médiévaux. Sa vie et son parcours ne nous sont guère connus, mais sa seule oeuvre ayant traversé le temps, le Kitāb al-asrār fī natā’ij al-afkār (Le Livre des secrets […]

La révolte de Bahia, ou le rêve d’un califat en Amérique

En 1250 de l’hégire (1835), le Brésil connu l’un des événements civils les plus emblématiques de son histoire : la révolte de Bahia. Armés, des centaines d’esclaves venus d’Afrique avaient alors cherché à renverser le pouvoir blanc d’époque. Musulmans, les mutins avaient un plan en tête : se recréer une terre d’Islam en pleine Amérique. […]

Ibn al-Jawzī, ce savant de Bagdad

Savant le plus prolifique et célèbre de la Bagdad du 12ème siècle chrétien, Abū l-Faraj ‘Abd al-Raḥmān ibn ‘Alī ibn Muḥammad ibn al-Jawzī est un élément majeur de l’école hanbalite.   Né dans la capitale califale en 510H (1116), il entame à seulement vingt ans sa carrière de savant. Polymathe et polémiste reconnu, il opère […]

Sayyida, princesse andalouse de Tétouan

Issue des Banu Rashid, une famille de notables andalous, celle que l’on connaît sous le nom de Sayyida al-Hurra (ou Sitt al-Hurra) est la fille d’Alī ibn Rashīd, un chérif idrisside, et de Zohra Fernandez, une espagnole convertie à l’islam. Ayant fui avec ses proches le Royaume de Grenade en 897 de l’hégire (1492), année […]

Des sciences arabes

(…) Les sciences physiques et naturelles englobent de nombreuses disciplines. Parmi celles-ci, on peut citer la chimie – ou l’alchimie – que les Arabes développèrent au point où l’on tend souvent à leur en confier la paternité.  Le terme d’alchimie provient d’ailleurs de l’arabe al  kimiya.  Définie comme la science de la transformation de la matière, introduite ainsi […]

Les Ghazis, ces Turcs en guerre

Au 13ème siècle chrétien, la fin du puissant sultanat de Roum en Anatolie (actuelle Turquie) coïncida avec l’apparition d’une multitude d’émirats dirigés par des princes de guerre nommés les Ghazis. Combattants des steppes installés aux marches de l’Empire byzantin, on leur savait un talent redoutable pour la guerre et surtout, leur peu de peur face […]

La mosquée millénaire de Niujie

Si ses allures de temple chinois peuvent tromper le visiteur non-averti, Niujie est bien une mosquée, et non des moindres puisqu’il s’agit de l’une des plus célèbres de Chine. Fondée par un certain Nazruddin, un lettré arabe ayant travaillé à la cour de la dynastie Liao (Kara-khitans) entre le 4 et le 5ème siècle de […]

La hanbalisme, d’hier à aujourd’hui

En 447H (1055), le turc Tughril Beg reprenait Bagdad aux Bouyides. L’intrusion des Seldjoukides fut violente et sujette à autant de critiques que de soulagements. Par choix ou pour mieux se faire accepter dans la capitale, ils s’étaient au départ montrés très réceptifs aux disciples de l’imam Aḥmad. Tughril Beg l’avait d’ailleurs prouvé en condamnant […]