Et le califat fut aboli

Il y a tout juste 95 ans, le 3 mars 1924 de l’ère chrétienne, le nationaliste et père de la Turquie moderne, Mustapha Kemal – Atatürk – prononçait l’abolition du califat, après près de treize siècles d’existence. Dans la foulée, les membres de la famille ottomane furent poussés à l’exil (vers la Suisse), le Ministère […]

Hārūn al-Rashīd, calife des mille et une batailles

Hārūn ibn Muḥammad ibn ʿAbd Allāh est le cinquième calife abbāside et le plus connu de tous. Popularisé par le récit des Mille et une nuits, son règne incarne autant l’apogée du califat abbasside que les prémisses de sa chute. Né à Ray au mois de muḥarram de l’année 149 de l’hégire (766), il est […]

De gangster à roi, le récit d’Habibullāh

Habibullāh Kalakāni avait eu un parcours des plus énigmatiques. Soldat puis officier dans l’armée du royaume d’Afghanistan, il avait déserté avant de faire la prison. Libre, il était devenu l’un des bandits les plus redoutés de la région. Devenu le chef d’un gang de 24 personnes, il avait pris séjour dans les montagnes et semait […]

Le café, du halal au haram

Sarrazins Extrait – Le café, entre halal et haram (…) Bien avant que ce fût le cas en France, des cafés (būyut al kahwa) ouvraient déjà à l’aube du 16ème siècle chrétien en Arabie et autour. Sur un fond de musique, tout un chacun venait y boire son café autour d’un jeu d’échecs. Mais rapidement, […]

Saint François d’Assise chez le sultan, la paix en temps de croisade

Alors que l’été de l’année 615 de l’hégire (1218) montrait ses premiers signes, une cinquième croisade allait déferler sur l’Égypte. L’intransigeant cardinal portugais, le Pélage d’Albano, décida de lancer les soldats du Christ contre le sultan de l’instant, l’ayyoubide al-Malik al-Kāmil Nāṣir al-dīn, neveu du sultan victorieux. L’affaire est prise à coeur, il fallait venger […]

Ibn Rustah, cet étonnant explorateur

Ibn Rustah est l’un des premiers géographes et explorateurs de l’ère islamique. Né à Ispahan au début du 3ème siècle hégirien (9ème chrétien), ce Perse n’a pourtant guère voyagé au-dehors de l’Orient. Ce qui nous reste de lui n’est en fait qu’une partie de son oeuvre, soit quelques chapitres issus de son Kitāb al-aʿlāq al-nafīsa […]

Barbaresques et renégats

C’est (…) au 9ème siècle, qu’apparaissent les premiers pirates musulmans en Méditerranée, essentiellement d’origine andalouse : ils s’emparent alors de l’île de Crète et y établissent leur émirat, d’où ils ravagent les côtes byzantines, mais fondent également la ville d’Oran comme base arrière et s’installent sur les côtes de Provence – notamment dans le golfe […]

Un calife à Gizeh

En 217H (832), le calife abbasside al-Ma’mūn effectua des fouilles dans la grande pyramide de Gizeh, construite par le pharaon Khéops 34 siècles plus tôt. Ayant eu connaissance (comment?) de l’architecture intérieure des pyramides, il fit faire percer la bonne face de la pyramide, juste dans son axe, évitant par là l’obstacle du couloir ascendant, […]

Al-Ṭanṭāwī, un ‘alim en Russie

En 1256 de l’hégire (1840), un érudit d’Égypte arrivait aux portes de la ville de Saint-Pétersbourg en Russie : Muḥammad ʻAyyād al-Ṭanṭāwī. Appelé par l’Institut des langues orientales de la ville, il a l’approbation d’Alexandre II, le tsar, pour venir y enseigner l’arabe. Sept ans plus tard, il y préside même la chaire d’études arabes, […]