Récits

Al Misri et sa supernova

ʿAlī ibn Riḍwān ibn ʿAlī ibn Jaʿfar al-Miṣrī est l’un des plus illustres scientifiques du 10e siècle chrétien. Né en Egypte en 378 de l’hégire (998), il s’était élevé en spécialiste du commentaire des œuvres grecques, plus particulièrement celles de Galien. Médecin, il aura entamé un vif débat avec son homologue, le chrétien nestorien et irakien, Ibn Buṭlān, quant au lien de causes à effets entre remèdes et environnement. Mais c’est en touchant à l’astronomie que l’homme va rentrer dans l’histoire. Témoin de la supernova (implosion d’un étole en fin de vie) connue sous le nom de SN 1006 ayant été observée à partir de 396 H (1006), il en fera la description la plus complète et détaillée de l’époque. Événement stellaire le plus important de l’histoire connue, la brillance de l’implosion avait atteint un éclat similaire à un quart de lune et pouvait être visible de plein jour, puis dans le monde entier. On en retrouvera même des descriptions jusqu’au sein de certaines tribus amérindiennes. Posée sur papier dans son commentaire de Ptolémée, Tetrabiblos, sa description fera longtemps école.

Renaud K.

Pour en savoir plus 

  • J. Seymore, The life of Ibn Ridwan and his commentary on Ptolemy’s ‘Tetrabiblos’, New York, 2001 (Diss. Columbia University)
  • Thomas, David, “ʿAlī ibn Riḍwān”, in: Christian-Muslim Relations 600 – 1500, Brill
  • Ibn al-ʿIbrī, Taʾrīkh mukhtaṣar al-duwal, ed. A. Ṣāliḥānī, Beirut, 1890, pp, 331-34

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