Al-Bīrūnī, cet illustre savant

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Abū al-Rayḥān al-Bīrūnī est l’un des plus grands savants de l’histoire. Né en 362 de l’hégire (973) sous la dynastie turque des Ghaznévides, cet érudit perse fut à la fois encyclopédiste, astronome, anthropologue, mathématicien, historien, géographe, ingénieur géologue et pharmacologue. Passionné par l’Inde, il avait rendu les premiers travaux d’indologie connus et dans un autre registre, offert au public un ouvrage de géographie contenant une méthodologie afin de projeter un hémisphère sur un plan. On lui doit encore d’avoir théorisé la rotation de la Terre autour de son axe et sa révolution autour du Soleil, ainsi qu’un calcul du rayon de la Terre, à une trentaine de km près celui connu aujourd’hui. Sachant le grec, l’hébreu, le syriaque, l’arabe ou le sanskrit, il avait rédigé plusieurs dizaines d’ouvrages et encyclopédies tout au long de sa carrière. Un cratère lunaire porte depuis son nom.

 

Renaud K.