Abbas ibn Firnas, l’homme volant

Médecin, chimiste et ingénieur, il aura été l’un des inventeurs les plus audacieux de son temps. Né dans l’Émirat de Cordoue à la fin du second siècle hégirien, il a été le premier homme connu de l’histoire à avoir volé dans les airs. Grâce à un appareillage fait de bois et de plume, âgé de 70 ans et après une première tentative infructueuse, il s’était élancé d’un minaret pour tester son œuvre. Sans arriver à prendre de la hauteur, il aura tout de même réussi à planer quelque temps, avant de s’écraser au sol et se briser quelques côtes. Poète reconnu par les émirs, il aura encore su concevoir une horloge à eau, du verre incolore, des verres correcteurs, un simulateur de mouvements des planètes et étoiles, ainsi qu’un procédé permettant la coupe du cristal de roche. Cette dernière invention avait alors pu permettre à l’Émirat de Cordoue de ne plus avoir à importer du quartz d’Égypte. Après une vie de scientifique reconnu et célèbre, il rendait enfin l’âme en 274H (887). Un cratère lunaire porte depuis son nom.

Renaud K.

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