Ziryāb, superstar d’al Andalus

Il est souvent fait mention de la grandeur de l’Espagne musulmane médiévale. Nombreux en furent les acteurs, mais l’un retient tout particulièrement l’attention de bien des historiens et nostalgiques : Abū al-Ḥasan ʿAlī ibn Nāfi’, plus connu sous le nom de Ziryāb.   C’est en 207 de l’hégire (822), soit plus d’un siècle après sa […]

Hārūn al-Rashīd, calife des mille et une batailles

Hārūn ibn Muḥammad ibn ʿAbd Allāh est le cinquième calife abbāside et le plus connu de tous. Popularisé par le récit des Mille et une nuits, son règne incarne autant l’apogée du califat abbasside que les prémisses de sa chute. Né à Ray au mois de muḥarram de l’année 149 de l’hégire (766), il est […]

Ibn Rustah, cet étonnant explorateur

Ibn Rustah est l’un des premiers géographes et explorateurs de l’ère islamique. Né à Ispahan au début du 3ème siècle hégirien (9ème chrétien), ce Perse n’a pourtant guère voyagé au-dehors de l’Orient. Ce qui nous reste de lui n’est en fait qu’une partie de son oeuvre, soit quelques chapitres issus de son Kitāb al-aʿlāq al-nafīsa […]

Al-Ṭanṭāwī, un ‘alim en Russie

En 1256 de l’hégire (1840), un érudit d’Égypte arrivait aux portes de la ville de Saint-Pétersbourg en Russie : Muḥammad ʻAyyād al-Ṭanṭāwī. Appelé par l’Institut des langues orientales de la ville, il a l’approbation d’Alexandre II, le tsar, pour venir y enseigner l’arabe. Sept ans plus tard, il y préside même la chaire d’études arabes, […]

D’esclave à franc-maçon, le destin d’Angelo Soliman

Né dans la première moitié du 18e siècle chrétien au nord-est du Nigéria au sein du peuple Kanouri, Mmadi Make fut, après un conflit armé sur ses terres, réduit en esclavage pour être vendu en Europe. Débarquant à Marseille alors qu’il n’a pas dix ans, il finit dans les mains d’une marquise qui se charge […]

Roxelane, la trouble favorite

  Suleyman (Soliman le Magnifique) enfreint les règles usuelles de l’empire, ardemment épris de Roxelane, il délaisse les autres concubines. Il est littéralement séduit par les talents, l’esprit fin, la culture et les poèmes que lui dédie son audacieuse bien-aimée. L’ensemble du harem s’inquiète sérieusement de tant de faveurs évidentes en destination d’une seule femme. […]

Ibn Taymiyya

Taqi ad Din Ahmad Ibn Taymiyya est l’un des théologiens de l’islam les plus connus de l’histoire. Savant embrassant l’ensemble des sciences de son temps, il causa – et cause encore – tant l’admiration que la réprobation. De son vivant, il avait multiplié les allers et retours en prison entre deux campagnes militaires et publications […]

Zaynab, savante du Sham

  Zaynab Bint Umar ibn Kindi fut l’une des plus grandes spécialistes du hadith du 7ème siècle de l’hégire (13ème). Née au Sham à l’époque des Ayyubides, dynastie descendante de Salahuddin, Zainab Bint Umar avait grâce à ses études menées auprès de nombreux érudits de son temps obtenu le droit d’enseigner à son tour. Enseignant […]

Al Mutawakkil, le calife de la Sunna

Jafar al Mutawakkil ibn al Mu’tasim bi Llah ibn Harun ar Rachid est le dixième calife abbasside. Fin bâtisseur, il est surtout connu pour sa réhabilitation de l’orthodoxie islamique face aux sectes qui avaient, chez ses prédécesseurs, pris le pas. Né au mois de shawwal de l’année 206 de l’hégire (821), il a pour père […]